Apple Watch mit EKG verstößt gegen AliveCor-Patente, Importverbot auf Eis gelegt, sagt die US ITC

Apple ist nach eigenen Angaben mit der Entscheidung der ITC nicht einverstanden, freut sich aber über die Aussetzung des Einfuhrverbots.

Apple Watches mit EKG-Funktion verletzen Patente des Medizinprodukteherstellers AliveCor, wie die Internationale Handelskommission der USA am Donnerstag bestätigte.

Die ITC erklärte, dass die Einfuhr der patentverletzenden Uhren verboten werden sollte, aber dass sie ein Verbot nicht durchsetzen würde, bis die Berufungen in einem separaten Streitfall vor dem US-Patent- und Markenamt (USPTO) abgeschlossen sind, in dem ein Gremium die Patente von AliveCor Anfang dieses Monats für ungültig erklärt hatte.

Die Regierung Biden hat 60 Tage Zeit, um zu entscheiden, ob sie aufgrund politischer Bedenken ein Veto gegen das Einfuhrverbot einlegen will. Die Kommission setzte eine Kaution in Höhe von 2 Dollar (ca. 170 Rupien) für jedes verletzende Apple-Gerät fest, das während des präsidialen Überprüfungszeitraums eingeführt wird, den sie auch aussetzte, solange die Berufung gegen die Entscheidung des USPTO anhängig ist.

In der Vergangenheit haben Präsidenten nur selten ein Veto gegen Einfuhrverbote eingelegt. Die Parteien können nach Ablauf des Prüfungszeitraums beim US-Berufungsgericht für den Federal Circuit Berufung gegen ein Verbot einlegen.

Apple teilte in einer Erklärung mit, dass es mit der Entscheidung der ITC nicht einverstanden sei, sich aber über die Aussetzung des Einfuhrverbots freue.

Der CEO von AliveCor, Priya Abani, sagte in einer Erklärung, dass die Entscheidung die Bedeutung der Rechte an geistigem Eigentum für Unternehmen unterstreicht, „deren Innovationen Gefahr laufen, von einem Goliath wie Apple unterdrückt zu werden“.

AliveCor hatte Apple im vergangenen Jahr beschuldigt, drei Patente im Zusammenhang mit seinem KardiaBand zu verletzen. Dabei handelt es sich um ein Apple Watch-Zubehör, das die Herzfrequenz des Benutzers überwacht, Unregelmäßigkeiten erkennt und ein EKG durchführt, um Herzprobleme wie Vorhofflimmern zu erkennen.

Das in Mountain View, Kalifornien, ansässige Unternehmen AliveCor stellte den Verkauf des Geräts im Jahr 2018 ein, nachdem Apple seine eigene EKG-Funktion in seinen Smartwatches eingeführt hatte. AliveCor hat der ITC letztes Jahr mitgeteilt, dass Apple seine Technologie ab der Apple Watch Series 4 kopiert und AliveCor vom Markt verdrängt hat, indem es sein Betriebssystem mit dem KardiaBand inkompatibel machte.

Die Apple Watch Series 4, 5, 6, 7 und 8 verfügen über EKG-Technologie. Apple stellte seine neueste Serie 8 im September vor.

Eine Gruppe demokratischer Kongressabgeordneter hatte die ITC im Oktober gebeten, die Einfuhr von Apple Watches, von denen viele in China hergestellt werden, nicht zu verbieten, selbst wenn sie zugunsten von AliveCor entscheiden würde, und unterstützte damit Apples Argument, dass eine Beschränkung des Zugangs zur Herzüberwachungstechnologie des Tech-Riesen negative Auswirkungen auf die öffentliche Gesundheit hätte.

Das USPTO’s Patent Trial and Appeal Board erklärte die AliveCor-Patente auf Antrag von Apple in einem ähnlichen Fall am 6. Dezember für ungültig. Der Technologieriese hat AliveCor vor einem Bundesgericht in San Francisco wegen angeblicher Verletzung seiner Patente verklagt.

AliveCor hat Apple separat vor einem kalifornischen Bundesgericht verklagt, weil es angeblich den US-Markt für Herzfrequenzüberwachungs-Apps für die Apple Watch monopolisiert hat, und hat eine damit verbundene Patentverletzungsklage gegen Apple vor einem texanischen Bundesgericht eingereicht.